(Bron: www.kanker.nl)

De klachten die u kunt krijgen, hangen af van de plek waar de tumor in de dikke darm zit. Een tumor in het laatste deel van de dikke darm geeft andere klachten dan een tumor in het begin van de dikke darm.

Tumor aan het eind van de dikke darm
In het laatste deel van de dikke darm is de ontlasting al ingedikt. Een tumor op deze plek kan de darm vrij snel verstoppen. U kunt hierdoor de volgende symptomen krijgen:
  • veranderingen in de stoelgang, bijvoorbeeld verstopping of afwisselend verstopping en vaak kleine beetjes diarree die erg sterk kan ruiken.
  • zichtbaar bloed en/of slijm bij de ontlasting .
  • krampende buikpijn.
  • loze aandrang: u heeft het gevoel dat u moet poepen, maar er komt niks.
Tumor aan het begin van de dikke darm
Zit een tumor in het begin van de dikke darm, dan ontstaan klachten veel later dan bij een tumor in het laatste deel van de dikke darm. In het begin van de dikke darm is de ontlasting namelijk nog dun. Daardoor kan de ontlasting de tumor makkelijk passeren.
De eerste symptomen die u kunt krijgen, zijn:
  • langdurig bloedverlies in de dikke darm. Dit veroorzaakt bloedarmoede. Het bloedverlies zelf merkt u niet. Dat komt doordat het bloed zich door de ontlasting mengt. Het is dan bruin geworden tegen de tijd dat u poept.
  • vermoeidheid en duizeligheid: als gevolg van de bloedarmoede.
  • vage buikpijn.
  • een gevoelige plek in de buik. Bij het lichamelijk onderzoek voelt de arts soms een zwelling in de buik.
Algemene klachten bij een tumor in de dikke darm
Klachten die kunnen horen bij dikkedarmkanker, ongeacht waar de tumor zit:
  • een vol gevoel.
  • gebrek aan eetlust.
  • een verandering van het ontlastingspatroon: bijvoorbeeld hoe vaak u moet poepen en hoe de poep eruit ziet.
  • gewichtsverlies.
De symptomen kunnen ook met andere ziektes dan dikkedarmkanker te maken hebben. Heeft u langer dan 2 tot 3 weken klachten? Dan is onderzoek door uw huisarts nodig. Ook al voelt u zich verder niet echt ziek.

Oorzaken

Het aantal mensen met dikkedarmkanker neemt toe. Dit heeft verschillende oorzaken, waaronder de vergrijzing van de bevolking. 90% van de patiënten waarbij darkanker wordt vastgesteld is namelijk ouder dan 55 jaar. Daarnaast lijkt ons leef- en eetpatroon invloed te hebben op het ontstaan van deze ziekte. Risicofactoren op het ontstaan zijn weinig beweging, overgewicht, roken, consumptie van (teveel) rood vlees. Mogelijk speelt overmatig alcoholgebruik ook een rol.

Door steeds betere behandelingsmogelijkheden en het tijdig opsporen neemt het aantal mensen dat overlijdt aan darmkanker af. Dikkedarmkanker is één van de best behandelbare vormen van kanker, mits de diagnose in een vroeg stadium wordt gesteld.
Het bevolkingsonderzoek darmkanker draagt bij aan het tijdig opsporen van (een voorloper van) darmkanker. Ook is het Flevoziekenhuis in samenwerking met de Almeerse huisartsen actief op zoek naar Almeerders met verhoogd risico op darmkanker (zie: familiaire darmkanker.)